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학회및기관

현택환 서울대 석좌교수, 2020 노벨상 수상 유력 후보 선정

클래리베이트 애널리틱스, 논문 피인용 0.01% 및 혁신적 공헌 연구자 분석

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나노입자의 표준합성법 개발 공로
전 세계 24명 예측명단 올라 


현택환 서울대 석좌교수(IBS 나노입자 연구단 단장)가 클래리베이트 애널리틱스(Clarivate Analytics)가 예측한 ‘노벨상 수상 유력 후보(2020 Citation Laureates‧피인용 우수 연구자)’에 이름을 올렸다. 크기가 균일한 나노입자를 대량 합성할 수 있는 ‘승온법’ 개발로 나노입자의 응용성을 확대한 공로다.

글로벌 정보서비스 기업 클래리베이트 애널리틱스는 9월 23일(수) 물리, 화학, 생리의학, 경제학 분야에서 노벨상 수상이 유력한 전 세계 연구자 24명을 선정해 발표했다. 연구 논문의 피인용 빈도가 상위 0.01% 이내이며 해당 분야에 혁신적 공헌을 해 온 연구자들이 매년 선정된다. 2002년부터 2019년까지 선정된 연구자 중 54명이 실제로 노벨상을 받았으며, 이중 29명은 2년 내 노벨상을 수상했다. 한국인이 명단에 이름을 올린 건 이번이 세 번째다.

현택환 교수는 20년 넘게 나노과학 분야를 연구해온 세계적 석학이다. 지금까지 발표한 400편 이상의 선도적인 논문들은 관련 연구자들에게 귀감이 되고 있다. 그중 7편의 논문은 1,000회 이상 인용됐다. 화학 분야에서 1,000회 이상 인용된 논문의 수는 전체 논문의 약 0.025%에 불과하다.

현 교수는  “서울대 교수로 임용될 당시 미국 박사과정에서 연구해왔던 분야가 아닌 새로운 분야에 도전해보자는 결심을 했고, 그 당시에 떠오르던 나노과학 분야 연구에 뛰어들게 됐다”고 말했다.

이번  선정에는 ‘나노입자를 균일하게 합성할 수 있는 표준 합성법 개발’ 관련 성과가 중요한 근거가 됐다. 현 교수는 완전히 새로운 접근으로 원하는 크기의 균일한 나노입자를 만들어낼 방법을 고안해냈다. 기존 방식으로 나노물질을 합성하면, 입자의 크기가 저마다 다르게 생산돼 필요한 크기의 입자만 골라 사용해야 했다. 현 교수는 다양한 시도 끝에 실온에서 서서히 가열하는 승온법(heat-up process)으로 바로 균일한 나노입자 합성에 성공했다. 이 연구는 2001년 미국화학회지(JACS)에 게재됐으며, 현재까지 1,660회 인용됐다.

이어 현 교수는 승온법의 산업적 응용을 위한 원천기술도 개발했다. 균일한 나노입자의 대량 합성 방법을 개발하여 2004년 12월 ‘네이처 머터리얼스(Nature Materials‧3000회 인용)’에 발표했다. 승온법은 현재 전 세계 실험실뿐만 아니라 화학 공장에서도 표준 나노입자 합성법으로 널리 쓰이고 있다.

현 교수는 2012년 기초과학연구원(IBS)에 합류해 나노입자 연구단을 이끌고 있다. 특히, 올해는 그의 연구 인생에 있어 ‘기적의 해’로 평가될 만큼 네이처와 사이언스 등 주요 학술지에 우수한 연구성과들을 연달아 발표하며 국제 과학계에서 다시금 주목받고 있다.

현 교수는 “묵묵히 함께 연구를 해 온 제자들과 공동연구를 수행했던 동료과학자들의 도움, 그리고 장기간 한 분야에서 꾸준히 연구할 수 있었던 상황 덕분에 이 같은 영예를 얻을 수 있었다”며 “연구자를 믿고 중장기적 관점에서 지원해준 과학기술정보통신부, 서울대, 기초과학연구원에 진심으로 감사한다”고 말했다.

한편, IBS 소속으로는 현택환 단장을 포함해 지금까지 세 명의 연구자가 노벨상 수상 유력 후보로 선정됐다. 2014년 유룡 IBS 나노물질 및 화학반응 연구단장(KAIST 교수)은 기능성 메조다공성물질 설계 관련 연구로, 2018년 로드니 루오프 IBS 다차원 탄소재료 연구단장(UNIST 교수)은 탄소 소재 기반 슈퍼커패시터 연구로 명단에 이름을 올렸다.



붙임 1. 역대 IBS 소속‘노벨상 수상 유력 후보’선정 연구자

☐ IBS 소속 Citation Laureates 수상 연구자



☐ 시사점 분석

· ‘우수한 연구자를 선정해 자율적으로 연구하도록 장기 지원한다’는 IBS 철학에 공감하는 세계적 석학들이 연구하기 좋은 환경으로 IBS를 선택
    - Citation Laureates로 선정된 3명의 연구자는 이전에도 이미 우수한 업적을 쌓았지만, 더 나은 연구를 위해 IBS로 옮겼다는 공통점 보유
    - IBS의 지원으로 기존 대학에서보다 더 큰 규모의 대형‧집단연구를 수행함으로써, 세계적 연구집단을 능가하는 연구경쟁력 확보에 성공

· 논문의 수보다 질적 영향력을 강조하는 IBS 운영 방침이 세계 과학계 평가 기준과 잘 부합
    - IBS는 우리나라 R&D의 한계로 지적됐던 단기‧정량목표 중심 운영에서 탈피, 논문의 파급력과 연구자의 학문적 명성을 중시하는 문화 장려
    - 그 결과 피인용을 주요 척도로 평가하는 Nature Index*, Highly Cited Papers 등의 글로벌 지표에서 두각을 나타내고 있으며, Citation Laureates도 짧은 시간 내에 3명의 수상자 배출
        * 2020년 5월 발표된 Nature Index 2020에서 IBS는 세계 정부 연구소 중 17위 기록


붙임 2. 현택환 IBS 나노입자 연구단 단장 이력사항



1. 인적사항
· 소속 : 서울대학교석좌교수 화학생물공학부
     기초과학연구원(IBS) 나노입자 연구단 단장
 
· 전화 : 02-880-7150, 010-3357-7437
· e-mail : thyeon@snu.ac.kr

2. 학력
1983-1987        학사, 서울대학교 화학과
1987-1989        석사, 서울대학교 화학과
1991-1996        박사, University of Illinois at Urbana Champaign

3. 경력사항
2017 – 현재  서울대학교 석좌교수; 중견석좌교수 (2010-2016)
2010 – 현재  미국화학회지(JACS) 부편집장
2012 – 현재  기초과학연구원(IBS) 나노입자 연구단 단장 
2013 – 현재  미국재료연구학회(MRS) 석학회원(Fellow)

4. 전문 분야 정보 
2016 대한민국 최고과학기술인상(대통령상)
2016 국제진공과학기술응용연합 (IUVSTA) 기술상
2012 호암공학상
2008 POSCO 청암과학상
2011 세계 100대 화학자 선정(UNESCO&IUPAC 화학분야 37위; 재료과학분야 19위)
2014 ~ 2019 Highly Cited Researcher (Clarivate Analytics), 화학/재료과학 2개 분야 
2002 젊은과학자상(대통령상), 이달의 과학기술자상(과기부장관상)




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